Slottets historia

Gränsö slott ligger på en vacker halvö några km från Västervik. Gränsös historia går tillbaka 600 år i tiden. På 1500-talet ägdes Gränsö, som då bestod av två gårdar under grevskapet Stegeholm,  av Svante Sture. På 1600-talet ägdes Gränsö först av holländarna Paridon von Horn och Kristian Welthuisen, därefter av Gabriel Oxenstierna och sedan av Hans Christoffer Königsmarck.

Under 1700-talet ägdes gården som nu fått en större huvudbyggnad av den spännande kapten Gustav Abraham Piper. Piper kämpade med Karl XII i flera krig. Han togs tillfånga vid Poltava och hamnade i rysk fångenskap. Efter en utväxling och på väg hem överlevde han mirakulöst ett skeppsbrott. Han slogs också i Norge när Karl XII dödades. Vid det dramatiska återtåget med Armfelds armé och till fots överlevde Piper, men han förfrös sina fötter så svårt att flera tår fick amputeras.

Hemma på Gränsö skrev han 1739 sin berömda hushållsbok, med recept från slott och herresäten. Han tillägnade den sin unga hustru Märta Sture. Boken finns nu på Gränsö i nyutgåva och i nytolkning av intendent Kersti Wikström på Nordiska museet.

Gränsö - för läckergommar

Boken är lika intressant som Pipers eget livsöde - på Gränsö odlade den matglade Piper sparris, kronärtskockor, pumpa, endiver och andra läckerheter. Från utlandet lät han hämta citroner, mandel, kapris och kryddor. På gården fanns gäss, kalkoner, kalvar och får som gav kött. Ur hav och sjö togs abborre, lake, strömming, gädda, piggvar och inte minst kräftor. Pipers kräftsoppa kan du än idag äta i slottsrestaurangen på Gränsö. Ett annat av hans favoritrecept var fyllda kräftor.

På 1800-talet ägdes Gränsö bl a av baron Eric Knutsson Sparre.

1847-51 byggde Erik Sparre om herrgården till ett modernt "empireslott" i tidens anda. Hans signum är kupolen på taket till slottet som är en replik på Rosendals slott på Djurgården i Stockholm.

Festslottet

"Gränsö är känt för sin glada gästfrihet", skriver Magnus Martin af Pontin i sina samlade skrifter 1853. Glada fester hölls, bl a den berömda årliga Oscarsbalen. Den hölls utomhus på Ekholmen. Flottan lade till och kadetterna gick på balen och dansade med Tjusttraktens alla herrgårdsfröknar. En särskild quadril uppkallades, "Plaisir de Gränsö", till dessa baler.

Den siste ägaren till slottet var familjen Fleetwood. 
1967 sålde familjen Fleetwood slottet till kommunen. Slottet arrenderades 1992 av Per Johansson. Under renovering brann slottet ner och kunde endast återuppföras tack vare att 11 000 västerviksbor genom namninsamling krävde detta. Det nya slottet invigdes sommaren 1994 av Alice Babs. Alice Babs berättade då att hon hade gjort sitt första offentliga uppträdande på slottstrappan som liten flicka. Hennes första loge var en garderob under slottstrappan. Den finns kvar än idag.

Per Johansson fick köpa slottet 2005 och har genom sitt företag Gränsö slott AB sedan rustat slottet undan för undan. Idag är hela anläggningen öppen året runt för allmänheten som hotell, spa, café, restaurang, festvåning och arena för evenemang.